Oeksound “Soothe”

Oeksound Sootheは、Dynamic EQの一種で、リリースされるやいなやBobby Owsinski氏のブログで取り上げられています。

動画を見てもしばらく何のこっちゃかよくわからず。解説によると、こういうことだそう。

もともとボーカル処理が目的で、ワールドクラスの処理を手軽に実現するもの。
旧来のEQと違って、入力されたオーディオの周波数をもとにゲインリダクションを行う。これにより問題の周波数を人力でノッチ処理する手間を省ける。周辺の帯域には影響を与えず適切なタイミングで適切な場所にだ。
たとえば、こういう問題を解決できる。

  • 過剰な摩擦音
  • アコギやウッドベースのキュッというノイズ
  • シンバルの過剰な金属音
  • 明るすぎるギター音やピアノ

ターゲットとなる帯域をGUI上で定め、レンジと感度(スレッショルド)を調整すると、処理される様子がグラフに示される。うまく収められるよう、時には過剰に調整し、驚くようなサウンドを得よう。
デルタトグルで別のシグナルが表示されるので、除去される成分を聞いて確認することができる。徹底的に調整するためのものだ。
oeksoundは「不自然さを最小限に抑えるのに数年かけた。sootheはプリリンギングやクロスオーバー、さらにはダイナミックEQとマルチバンドコンプによって発生する不自然な効果と無縁になるよう仕上げた。解像度を高めたりオーバーサンプリングも活用することで自然なサウンドに処理できる仕組みだ。」と語る。

【参考】

Soothe その機能

簡単に言うと、冗長な成分や、聴感面で問題のある音成分を気付かれないように間引くもの。
そう書いちゃうとMP3の圧縮技術みたいでもあるけども。

OEK sound "Soothe"

OEK sound “Soothe”

つまるところ、中域から高域にかけての成分を解像度や深さを細かく設定可能なダイナミックEQ
右側に表示されるパラメーターは、黒と白の2点とで帯域を狭め、残る3点はバンドウィズスが0.2〜6.0までの間で利くパラメトリック。
左端にあるのが利きの強さ(強すぎるとマイクが壊れたような歪み方になる)と細かさ、あとSelectivityの働きが今ひとつピンと来ないうえコレって解説が見当たらないので類推になるけど、既定値を超える入力があった場合に同じように音量が増加する成分をも同様に抑える機能かと思われます。

  • 曲自体、抑揚が大きいなかでの歌
  • 歌い手の声域面の問題(生理学的な面)で抑揚が大きくなった歌
  • 声域とマイクの特性との相性の面で音量差が大きくなった歌

これらはレコーディング時に入力レベルを調整したり、コンプのスレッショルドや入力をオートメーションさせないと、デジタルデータとしては情報が飽和したりベチャッとしたりして、心地よさを損なってしまいます。
そういったケースで声色を維持したまま半自動で音量調整するのがSootheの基本機能ってとこです。
声色を維持したまま…だから、先の動画でデモンストレーションを聞いていてもよくわからなかったのは、それこそが効果だからってことですね。
実際に削れる成分をチェックできるのがdelta。つまりモニタリング。

当然ボーカル以外にも活用できて、弦楽器のノイズ軽減をはじめ色んなことに役に立ちそうです。

気づきにくいトリートメントとしてのDeEsser

2,3年前、海外のチュートリアル記事/動画で摩擦音以外にDeEsserを用いる例が立て続けに上がって、そのときにはふぅ〜ん程度の感想でした。
この半年ほど、抑揚の大きな曲やオケの分厚い曲、逆に極端に薄い曲、コーラスの厚い曲のミックスをする機会が多く、どうしたもんかと調べたり試したりする中でふとDeEsserのことを思い出して実践してみたら、たしかに有効に機能しました。
もっと活用を考えられるかなってタイミングでSoothe登場。
DeEsserって本来細かく設定できるものでもないので、Sootheのようにほぼリアルタイムに半ばブロードバンドノイズリダクション的に、かつダイナミックに機能するものはかなり魅力的ですね。
底力のあるボーカリストの歌の自然さをキープしたまま、なおかつアレンジ面で遠慮することもなく音楽を届けられるならそれに越したことはありません。

活用しどことしては、歌い回しが細かいためガチで作り込みたい音楽や、音量調整の難しいボコーダー、あとボカロその他の合成音声にも便利そうです。
余談ですが、特にボカロなんかは音程が正しすぎてオケに埋もれやすいのがネック。一時期は極端に歪ませたり、濃いめのコーラスをかけるなんて技法も流行ってましたが、僕が行なっていたのはボカロだけ2〜3Hzほど高めに歌わせること。そうすると音程が使う周波数(ラ(440)とラ#(466.14)の間はポケットになるわけでしょ)の飽和を多少回避できて歌も聞こえやすくできるという寸法でした。バンドなどの生演奏のほうがボカロの声を聞きやすくなるのもおそらく同様にボカロの音程と楽器の音程とが同じ周波数になりにくくなるからじゃないかなあ。

現在バージョン1.0.7で安定版にはなっているけれどもまだまだこの手法は奥深そうなので、他社からも同じようなあるいは輪をかけて先進的なものが登場するかもしれません。
ただ、やはり実際にこの問題に直面した経験がない限り、機能がわかりにくそうに思うので、少しだけ評価は抑えめにしておきます(期待値も含む)。

操作性 ★★★★☆
レスポンス ★★★★★
音質 ★★★★☆